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¿Qué son los reflejos neonatales?

Los reflejos neonatales son las respuestas musculares involuntarias a la estimulación. Ciertas acciones o sensaciones producen reacciones musculares específicas. Eso significa que el bebé no está controlando las respuestas. Están sucediendo automáticamente sin que el/ella lo intente. Estos reflejos son uno de los comportamientos normales del recién nacido que se deben desarrollar. 

El recién nacido tiene un control limitado sobre su cuerpo, pero nace con un conjunto innato de habilidades para ayudarlo a sobrevivir. Muchos de los reflejos normales de los recién nacidos están presentes antes de que nazcan. Las respuestas se originan en el tronco encefálico del bebé y están vinculadas al desarrollo temprano.

Se utilizan los reflejos del recién nacido para evaluar la salud del bebé. La presencia y la fuerza de los reflejos de su recién nacido son signos importantes del desarrollo y funcionamiento del sistema nervioso.

¿Cuáles son los dos reflejos orales que se encuentran en los bebés recién nacidos?

Los reflejos orales incluyen buscar y chupar:

  • Reflejo de búsqueda.

Es un instinto de supervivencia básico. Ayuda al bebé a encontrar y prenderse del pezón para alimentarse. Cuando se acaricia ligeramente la mejilla o la boca del bebé, él debe girar la cabeza hacia la mano. Así mismo, deberá abrir la boca y empezar a realizar movimientos de succión.

  • Reflejo de succión.

El reflejo de succión es otro instinto de supervivencia. Cuando se toca la boca del bebé o se inserta el pezón en su boca para amamantar, el bebé debe comenzar a succionar. Aunque se trata de un reflejo natural, no es fácil. El recién nacido tiene que aprender a succionar mientras respira y traga al mismo tiempo. 

¿Cuáles son los otros 5 reflejos neonatales?

  • Reflejo de Moro.

El reflejo de sobresalto del recién nacido, o reflejo de Moro, es una respuesta protectora ante un movimiento repentino o un ruido fuerte. Cuando la cabeza de tu bebé cae hacia atrás o un sonido brusco lo asusta, debe extender los brazos y las piernas. Sus brazos deben extenderse con las palmas hacia arriba y los pulgares hacia afuera. Es posible que su bebé también llore fuerte. Cuando vuelva a apoyar su cabeza, rápidamente deberá juntar los brazos y relajarse. El reflejo de sobresalto puede parecerse a espasmos infantiles, pero son diferentes. Los espasmos infantiles son un tipo de convulsión. 

  • Reflejo tónico del cuello.

El reflejo tónico del cuello, o postura de esgrima, debe ocurrir cuando el bebé está acostado boca arriba. Cuando se gira la cabeza del bebé hacia un lado, su brazo de ese lado debe enderezarse con la mano parcialmente abierta. Su brazo opuesto debe doblarse y flexionarse, con el puño fuertemente cerrado.

  • Reflejo del paso.

El reflejo de caminar puede ayudar a su recién nacido a «gatear» instintivamente hasta el seno materno inmediatamente después del parto cuando está acostado sobre su pecho. Puede parecer que el bebé da pasos cuando sus pies tocan una superficie plana. Si sostiene a su bebé en posición vertical y deja que las plantas de sus pies toquen la superficie, debe colocar un pie delante del otro en un movimiento de «caminar».

  • Reflejo Babinski.

El reflejo de Babinski en el recién nacido es una reacción en el pie. Cuando se acaricia la planta del pie del bebé desde el talón hasta los dedos, el dedo gordo debe moverse hacia arriba. El resto de los dedos de los pies deberían abrirse en abanico. Un neurólogo llamado Joseph Babinski descubrió este reflejo en 1896.

  • Reflejo de prensión.

Hay dos reflejos de agarre: uno en la mano del bebé y otro en el pie:

Prensión palmar. Cuando acaricia la palma de la mano del bebé, inmediatamente debe agarrar el dedo que se aproxima y sujetarlo con fuerza. Si intenta quitarle el dedo, es posible que lo agarren con más fuerza.

Prensión plantar: el reflejo de Babinski debería desaparecer con el tiempo y ser reemplazado por el agarre plantar, que dura hasta la edad adulta. Cuando coloques un dedo debajo de los dedos de los pies del bebé, este debe doblar los dedos alrededor de él.

Estos reflejos son importantes indicadores del desarrollo neurológico del bebé y suelen ser evaluados por los médicos y pediatras durante los exámenes de rutina. Es fundamental recordar que cada bebé es único y puede mostrar variaciones en la presencia y la intensidad de estos reflejos. Además, la desaparición de estos reflejos puede indicar el desarrollo normal del sistema nervioso del bebé. Si tienes alguna preocupación sobre el desarrollo de tu bebé, siempre es recomendable consultar con un profesional de la salud.

¿Cuándo desaparecen los reflejos del recién nacido?

La mayoría de los reflejos del recién nacido desaparecen entre los cuatro y seis meses de edad. A medida que el cerebro del bebé madura, su sistema nervioso central reemplaza los reflejos involuntarios del recién nacido con movimientos voluntarios.

Los reflejos de Moro y de paso deberían desaparecer a los 2 meses de edad, mientras que los reflejos de prensión y tónico del cuello pueden tardar un poco más. Pero todos los reflejos del recién nacido deberían desaparecer cuando el bebé cumpla un año.

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